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谷歌Lunar-X登月竞赛今日结束,最终无人获奖

时间:2018年04月01日 07:06   浏览:260   来源:哈尔滨现代公共关系职业学院


腾讯科技讯 据外媒报道,今天是谷歌Lunar-X登月竞赛的正式截止日期,最终的结果是:无人获奖,因为没有人能在截止日期之前到达月球。

这是一场国际比赛,规则相对比较简单:用私人资金建造一艘宇宙飞船和登陆器,让登陆器平稳安全地在月球着陆,然后对月球表面进行探测,再将相关视频和图片发回地球。第一个完成该项任务的人或团队将赢得2000万美元的奖金,第二名的队伍将获得500万美元的奖金。另外,如果其他团队能够完成一些特殊的任务比如环绕月球飞行完整一圈,或者在当年阿波罗号宇宙飞船着陆地点拍摄视频,也可以获得一定数额的奖金。

然而,最终没有人完成这项任务,所以没有人赢得这场竞赛。尽管如此,许多参赛队伍都表示,即使以后没有奖金的承诺,他们仍然会继续朝着这个目标努力。

最早共有29支队伍参加这场竞赛,但是到去年时只剩5支队伍参加最后的决赛。最后这5支队伍都跟火箭公司签订了发射合同,希望在最后期限前发射他们的航天器。虽然没有人在今天之前取得成功,但是一些进入决赛和半决赛的队伍还是签订了未来几年的发射合同。大多数队伍仍在开发他们的登陆器,但是目前还没有哪支队伍展示出完整的硬件。但这并没有挫伤他们的热情和信心。

这场竞赛的奖金是由谷歌提供的,所以它保住了这3000万美元奖金。但是即使没有这笔巨额奖金,以后还会有其他的激励措施。特朗普最近指示美国国家航空航天局(NASA)再次将人类送上月球。特朗普总统在太空总署的2019年预算要求中提出一项长期计划,打算与商业公司合作开发新的小型和中型月球登陆器。所以,即使谷歌退出了,还可以赚美国政府的钱。

当然,还有无上的荣耀。只有政府资助的航天器登上过月球,目前还没有一家私营公司完成这样的任务。也许谷歌Lunar-X竞赛的某支参赛队伍仍有机会实现这个目标。下面我们就来看看他们是谁以及他们现在正在做什么。

Spaceil的登陆器

SPACEILSPACEIL是以色列的一家非营利组织,它是第一个为其登陆器提供认证发射合同的队伍。该组织表示,它将在2018年底之前在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射一枚SpaceX猎鹰9号火箭,将其航天器送上月球。SPACEIL一直在以色列最主要的航天制造商“以色列航空航天工业”(Israel Aerospace Industries)的一个干净的房间里研制其登陆器。工程师们最近将发动机和油箱添加到航天器上,他们还在真空室里测试了登陆器的摄像头。据SPACEIL首席执行官艾度-安特比(Ido Anteby)称,这是为了模拟太空环境。今年早些时候,该组织承认它还没有发射登陆器所需的全部资金。但是安特比表示,该团队现在有足够的资金来继续运营,而且他们还在筹集新的资金。他对未来持乐观态度。安特比在一份电子邮件声明中称:“我们现在已经发展到高级阶段,没有什么能够阻止我们在2018年底之前到达月球。”

ASTROBOTICAstrobotic在2016年12月退出了Lunar-X登月竞赛,因为当时他们意识到他们不可能在截止日期前完成任务了。但是这家位于匹茨堡的公司仍计划将其航天器送上月球,而且它说它已经找到一些著名的商业伙伴。去年,该公司签署了一项合同,将利用联合发射联盟公司(United Launch Alliance)制造的一枚Atlas V火箭发射它的首款月球登陆器Peregrine。该团队还跟飞机制造商空中客车合作,来制造登陆器的支撑腿。美国国家航空航天局已经与该公司签订了一份合同,让该公司开发一种微型探测车。如果一切顺利的话,该公司的第一台Peregrine登陆器将携带高达584磅(约合265公斤)的科学包裹到达月球表面。据该公司首席执行官约翰-桑顿(John Thornton)称,到目前为止,来自6个不同国家的11个团队已经同意在Peregrine首次飞行时使用仪器,现在还有空位。起初,Astrobotic希望在2019年将登陆器送上月球,但是桑顿说,该任务的目标日期现在是2020年中期。该公司目前仍在为其首次飞行筹集更多资金。该公司的目标是在年底之前完成对Peregrine的一项关键性设计审查。在那之后,登陆器将开始研制。如果一切顺利,此次飞行将成为Astrobotic建立月球递送服务的第一步。该公司想要扩大其登陆器,这样他们就可以将更多物品送到月球。桑顿说:“我们目前在有效荷载销售和开发领域处于领先位置。我们花费了大量精力来建立有效荷载市场。”

MX-1E登陆器

MOON EXPRESSMoon Express打算在月球表面开采矿物,要么是水,要么是矿石。去年,该公司展示了一个计划中的登陆器,名叫MX Robotic Explorers。但首先,MOON Express计划发射一种名为MX-1E的宇宙飞船原型。该公司与美国太空初创公司Rocket Lab签订了一份合同,将在一枚名为Electron的试验火箭上发射微型探测器。据Moon Express称,MX-1E的资金已经全部到位。该公司在2016年宣布得到政府批准,将MX-1E登陆器发射到月球,这也是私营公司第一次获得批准。尽管如此,该公司尚未展示过MX-1E的任何硬件。去年7月,该公司表示,它正在佛罗里达州卡纳维拉尔角的工厂测试登陆器组件。但从那以后就再也没有任何新消息了。Moon Express最近接到两封电子邮件,但它未予回应。今年1月,Lunar-X竞赛结束后,公司首席执行官鲍勃-理查兹(Bob Richards)表示:“我们将继续专注于我们的核心业务计划,降低登月成本。我们与NASA的合作以及我们的长期愿景旨在解锁月球资源,造福人类,我们的未来发展方向是太空。”

TEAMINDUS有一段时间,TeamIndus为其月球登陆器奠定了坚实的基础。印度的负载型火箭Polar Satellite Launch Vehicle。但是一旦印度的团队意识到它无法赶在Lunar-X竞赛截止日期之前完成任务,它就决定取消与航空航天局的合同。公司首席执行官拉胡尔-纳拉扬(Rahul Narayan)表示:“由于筹款困难,我们不得不放慢速度。”现在,该公司正在制定未来五年的新计划。该公司仍在开发登陆器,但它做了一些设计修改。纳拉扬说,公司正与两家国际发射服务商谈判,并且希望在2019年发射。一旦与发射公司达成协议,TeamIndus将开始组装登陆器。纳拉扬说:“我们现在还没有达到组装登陆器的程度,正在等待发射日期。在下个季度的某个时候,我们会有一个发射计划。”该公司还在继续筹集资金,并为那些想要向月球发送设备的组织提供登陆器。纳拉扬说:“我们相信我们正处于正确的时间和正确的地点,继续做我们一直在做的事情,那就是研制一艘能够绕月球轨道运行的航天器,然后让它在月球登陆。”HAKUTO/ISPACE这只来自日本的团队已经在Lunar-X竞赛最后期限之前研制出它的月球探测车Sorato。该团队已经同意将其月球探测车放到TeamIndus的登陆器上发射,因此该团队今天以前一直以来印度团队的飞行。Hakuto在比赛中筹集了超过9000万美元的资金,并且将公司更名为Isapce。该组织在东京、卢森堡和美国设有办事处。情况之所以是现在这样,还有另一个原因是日本在太空领域押注很大。该国首相安倍晋三本月宣布,政府将拨出近10亿美元来资助太空初创公司。Ispace希望利用这笔投资。这可以帮助Ispace继续制造微型探测车,而且它还打算制造一批登陆器。Ispace首席执行官Takeshi Hakamada在一份电子邮件声明中说:“对于Ispace来说,谷歌Lunar-X竞赛只是一个起点。它让我们得以发展我们的核心业务即太空机器人机器人的小型化。”他说,这些知识将帮助Ispace建立一个低成本的月球运输系统。PT SCIENTISTS来自德国的半决赛队伍PT SCIENTISTS打算将无线互联网带到月球上。该团队最近宣布与沃达丰和诺基亚达成合作,要在月球表面安装一个4G网络基站。PT Scientists表示,它需要设置,因此它将在首次登月时发送大量硬件过去。它一直在跟奥迪合作。一个4G基站将使在宇宙飞船和返回地球之间的数据传输变得更容易。PT Scientists希望在2019年用SpaceX猎鹰9号火箭将这款硬件发射出去。该公司声称,发射合同都已经签订了。该公司拒绝透露宇宙飞船的开发情况和资金来源,但其发言人表示,预计在未来几个月内将公布这些信息。SYNERGY MOON我们从2月初开始就没有听说关于Synergy Moon的任何消息。它也是进入决赛的五支队伍之一。与Hakuto一样,该团队也决定在TeamIndus的登陆器上发射其探测车。该公司发言人未回复记者的置评请求,其官网也没有提供更多的信息。(编译/林靖东)


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